×

搜索

搜索站內資源

乍看像植物,再看像海馬,花裡胡哨的四不像——葉海龍

獨家記憶 2021/05/27

在世界上存在著許許多多有趣的動物,我們今天要說的主角「葉海龍」,絕對算得上世界上最有趣的動物之一。可能很多人對於葉海龍不瞭解,話不多說,上圖:

怎麼樣?看見葉海龍,它給你的第一感覺是個什麼呢?植物還是動物?或者說都有呢?

對海洋生物有瞭解的人可能會覺得它們更像海馬,的確,葉海龍也有「枝葉海馬」的別稱。而且葉海龍和海馬一樣同為海龍科,但它們不同「屬」,另外與海馬不同,葉海龍沒有用於撫養幼崽的小袋。

葉海龍(學名:Phycodurus eques)僅在澳大利亞南部海域有發現,還有著藻龍、葉形海龍等別稱,是那裡的特有物種。關於它為什麼叫「葉海龍」,有種說法是源自於它很像神話中的龍。

正如上面圖片顯示的那樣,它們可以變為綠、金以及橙色等,都是它們最常見的體色。如果單看它們的外形的話,乍一看很像珊瑚或者藻類海底植物,全身都被它的枝葉狀「附肢」環繞,可以偽裝和迷惑其他生物,達到防禦或捕食的目的。

葉海龍一直被認為是動物界最成功的偽裝之一,因為獵物和捕食者都沒有將其視為動物!

葉海龍的平均身長有30公分左右,個別個體可以長到50公分。它們的嘴巴部分呈一個細長的管狀,身體有著胸鰭和背鰭之分,分別位於它身上的頸部和整個背部。為了抵禦自己的天敵,葉海龍的身上分佈著堅硬的刺狀結構,剩下的呈枝葉狀半透明的身體結構幾乎全是它的附肢。

葉海龍通常生活在海底的珊瑚礁和海藻中,以浮游生物、海虱和糠蝦等為食。但葉海龍因為沒有牙也沒有胃,無法咀嚼和更好地吸收食物營養,所以它們只能通過不停地吸入食物,來補充能量。

葉海龍多變的身體顏色與它所處的環境和吃的食物密切相關,而且越年輕的葉海龍身體的顏色一般越鮮豔。

葉海龍的活動區域很小,因為它們並不擅長游泳,更多時候它們看起來像是漂浮的海藻在隨波逐流。有研究人員跟蹤過一隻葉海龍,發現它在1小時的時間裡僅遊動了約150米。

據介紹,包括葉海龍在內的海龍科家族可能最早在大約4500萬年前已經出現。但它們似乎一直沒有進化,仍然是緩慢的游泳者。

不過別看葉海龍遊得慢,也沒有什麼有效的武力防禦手段,在其高超的偽裝技能之下,目前尚沒有觀察到成年葉海龍存在天敵,只偶爾發現有鯊魚捕食過它們。這也從側面證明了葉海龍非凡的適應能力。

可是,這些可憐的小東西,在強烈的洋流中,它們有可能因精疲力竭而死,風暴是葉海龍死亡的原因之一。而且,它們還一直受到潛水夫的「青睞」,事實上每當涉及到人與動物時,往往都是動物付出代價。

在很長的一段時間裡,從事寵物交易的潛水夫「綁架」葉海龍的現象相當普遍,以至於到20世紀90年代初,它們的數量幾乎下降到了臨界點,當地不得不開始實施全面保護。

雖然現在葉海龍的種群數量已經得到部分恢復,但面對越來越嚴重的海洋污染等問題,包括它們在內的眾多海洋生物前景依然不容樂觀。在此,真心希望海洋問題能夠得到越來越多人的關注。

用戶評論