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蒙古大草原那麼多食草動物,為什麼看不到老虎的蹤跡?

獨家記憶 2021/07/23

最近,一隻迷路的東北虎跑進了黑龍江的一個村莊,一些接受採訪的村民紛紛表示老虎太可怕了,老虎太大了等等。

我們知道非洲有許多兇猛的野生食肉動物,獅子、獵豹、鬣狗等等在非洲大草原上角逐,但是在亞洲,老虎有點一枝獨秀。

在過去很長的時間裡,它們沒有碰到對手,在亞洲分佈十分廣泛,存在9個亞種。

只是隨著人類科技的進步,其中三個亞種已經被宣佈滅絕,而其他的基本也在動物園裡掙扎,所以我們對它們的印象有點扭曲,總感覺它們是「鐵憨憨」。

​黑龍江這個村莊居民的感受才是真實的,老虎肯定很可怕,在很久以前它們肯定給亞洲居民留下一些深刻印象,我們骨子裡就是怕它們的;老虎也很大,特別是東北虎,它是世界上最大的老虎,身體就能長到3米長。

東北虎只是它生活在中國的一個名字,它去了朝鮮就變成了朝鮮虎,而去了俄羅斯就變成了西伯利亞虎。

然而,有意思的是,就算老虎風靡亞洲,體型巨大,連人類都怕它三分,但是它們卻從來沒有征服過蒙古大草原。

當然,這不是人為因素造成的,在歷史長河上,老虎從來沒有去到內蒙古和外蒙古。

圖注:麝鹿

蒙古草原上的動物

既然蒙古經常和大草原聯繫在一起,那麼這裡肯定是生活著一些食草的動物,除了野兔,野山羊等,還有幾種比較奇怪的,比如賽加羚羊——有點像外星生物,還有麝鹿,擁有劍齒虎一樣的獠牙。

圖注:賽加羚羊

​不過,和非洲大草原相比,蒙古就顯得太貧瘠了,這裡的環境可以用極端來形容。

和非洲差不多,蒙古草原降水量非常少,但是蒙古的冬季卻有異常大風,這是這裡樹木稀疏的原因之一,非洲雖然也叫大草原,但是卻有著繁茂的相思樹和灌木叢。

在風化和侵蝕的作用下,蒙古的很大一部分土地都被沙漠化,主要分佈在蒙古南部和西部,形成了一個歷史書上經常出現的沙漠——戈壁!

蒙古差不多55%的土地被草原覆蓋,主要分佈在蒙古的中部和東部,但是這些草原上只有大約6%擁有樹木。

圖注:戈壁古爾萬塞汗國家公園

​蒙古樹木稀少也有人類活動的因素的,因為在蒙古曾經砍伐也是很嚴重的,這裡的條件恢復起來沒有其他地方快。

雖然非洲和蒙古一樣極度缺水,但是非洲並不缺少讓野生動物戲水去暑的池塘,而蒙古的缺水就真的是蓄水能力不行。

在蒙古這樣極端的環境下,哺乳動物雖然也來到了這裡,但是它們過得並不好, 你會發現蒙古基本沒有大型捕食者,因為這裡實在太貧瘠了,食物實在太匱乏了。

食物的匱乏養不起老虎這樣的大型肉食動物是主要原因之一,但你會發現這裡並不缺少捕食者,其中也包括了貓科動物——雪豹和兔猻,只是雪豹生活在更高海拔,而兔猻和家貓一般體型。

圖注:兔猻

​真正在蒙古草原稱霸的捕食者可能是狼,不過也只是體型中等的狼。

從外表上看,老虎好像怎麼都比狼要強許多,既然狼可以有足夠的獵物,老虎為什麼不行呢?

圖注:蒙古狼

​其實,就捕食能力而言,狼是不​輸​老虎的,它們是群居動物,而且還有捕食策略(群居動物往往更聰明,因為它們需要配合狩獵),而老虎卻是單打獨鬥。

老虎的捕食缺陷

所有老虎都生活在深山老林裡,「虎落平陽被犬欺」,從這句諺語中就能看出老虎離開深山的戰鬥力。

老虎適應了叢林捕獵沒錯,只是有一點我要闢謠一下,老虎身上的顏色並不是很多人說的那樣起作用的。

你會發現,老虎的顏色在叢林裡是非常顯眼的,所以很多人說它的顏色讓它隱蔽在樹木中有點不對,但也不是完全不對。

​這個是因為,老虎根本不需要考慮這個顏色,因為幾乎所有的非人類哺乳動物都是「色盲」,一般都是雙色視覺。

老虎那顯眼的黃色在它的獵物眼裡根本看不出來,它把自己隱蔽起來的更多原因是這個,而不是簡單的顏色融入樹木。

(題外話:如果你仔細觀察的話,你還會發現大部分哺乳動物皮毛的顏色都驚人的相似,這是因為哺乳動物只生產真黑素和黑色素,這個也是非常有趣的知識點。)

圖注:老虎鼓鼓的腳掌

​為了配合自己隱蔽在叢林裡,老虎腳上有非常厚的「氣墊」,可以讓它無聲無息地靠近獵物,然後發起致命一擊。

在蒙古大草原上沒有老虎捕獵的條件——隱蔽和悄悄靠近,所以它們的捕食能力會大打折扣。

其實就速度上而言,老虎瞬間的爆發應該是比狼快的(具體我沒有找到相關資料),但是它們絕對沒有狼的耐力。

因此,即使食物允許的情況下,老虎也無法複製狼在蒙古草原上的成功。

​最後

老虎很少主動進入人類社區,就拿這次進入黑龍江村莊的老虎來說吧,它進入村莊的原因可能不是因為環境變好了,而最有可能的原因是食物緊缺。

它們不來打擾我們也是它們能夠在亞洲(蒙古除外)立足原因之一,因為我們對老虎這樣的大型捕食者從來都是很有驅趕精神的。

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