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為何人類還沒有發現外星人?科學家提出了8種猜測,你相信哪一種

獨家記憶 2021/06/10

1951年,物理學大師費米在和朋友聊天起外星人和飛碟的時候,問出了一個問題:「大家到底在哪兒呢?」他自己也萬萬想不到,這個問題竟然成自己這輩子在後世最廣為流傳的一句話,甚至被命名為「費米悖論」。

費米悖論

如果完整地闡釋一下,費米悖論應該表述為:「如果外星人存在,我們為何還沒有見過外星人呢?」

的確,時至今日, 我們已經知道銀河系中有1000億-4000億顆恒星,它們之中大部分都應該有行星圍繞。而在宇宙中,像銀河系這樣的星系可能有多達20000億個。可以說,宇宙中的行星比地球上的沙子還多。就算外星人存在的機率再低,有如此龐大的基數,也應該有存在一些外星文明的可能。那麼,為何直到今天,我們仍然沒見過他們呢?

長久以來,科學家們無數次嘗試解答費米的這個問題,但始終沒有定論。到了今天,仍然有許多種理論彼此爭辯不已,咱們就來聊一聊,科學家到底是怎麼認為的。

(圖片說明:物理學大師費米)

躲在地下海洋中

雖然科學家現在只在地球表面發現了液態水的海洋,但是這不代表水是宇宙中的稀缺物質。僅僅太陽系中,就有許多星球的水資源比地球還要豐富。

到目前為止,科學家認為木衛二、木衛三、土衛二、穀神星、冥王星等許多天體都可能擁有一個液態水的海洋,只不過這些海洋都隱藏在地表以下。雖然它們的表面溫度極低,但是由於行星引力或者是高溫內核等原因,它們的內部溫度適宜,允許液態海洋的存在。

NASA的物理學家Alan Stern認為, 這些地下海洋的生存環境甚至有可能比地球表面更宜居,因為有岩石表面的保護,這裡不用擔心太陽輻射、小天體撞擊、大氣層中的有毒氣體等等地表可能面臨的威脅。

如果真的是這樣,那麼我們只有真的到達那裡才有可能發現他們的存在。至於這樣的生物是否知道什麼是天空,那就不好說了……

被困在超級行星上

到目前為止,科學家已經發現了許多系外行星,其中很多都比地球要大得多。觀測結果表明,這些行星上也可能位於宜居帶內,這意味著它們的表面也可以像地球一樣擁有液態海洋,從而給地外生命提供孕育和繁衍的空間。

但是,由於質量比較大,這些行星表面的重力也超過地球,這就增加了逃逸速度。逃逸速度的增加,會更大幅度地增加飛行器起飛所需的能量、動力。

德國圖林根天文臺下屬的研究員Michael Hippke指出:「在更巨大的行星上,太空飛行成本將呈指數級別增加。因此,從某種角度上說,我們可以說(外星人)已經被囚禁在了它們的母星上。」

外星人被我們視而不見

人存原理告訴我們,人類可能過於相信自己看到的世界,並以此為標準來約束其他的世界。外星人生存的星球可能有著和我們完全不同的環境和氣候,或者外星人的外形都遠遠超出我們的想象。實際上,不論現在的影視片想得再誇張,其中外星人的形象都基本上脫胎於地球生物的模樣。而宇宙中如果真的有外星人,他們可能長得更加離譜。

一支來自西班牙的一個心理學家團隊曾經做過一個實驗,給137名志願者看外星圖片,讓他們在其中尋找外星人。在這些圖片中,他們暗藏著穿猩猩服裝的人,但是只有30%的志願者注意到了它。

研究人員最後在文章中指出:現實生活中的外星人恐怕和猿類沒什麼相似之處,他們甚至可能從光和聲波兩方面都無法探測到。那麼,這項研究告訴我們什麼道理了呢?基本上可以說,我們的想象力和注意力限制了自己對外星世界的搜尋。如果我們不學會擴展自己的參考框架,就有可能錯過那些正在凝視著我們的「猩猩」。

人類殺死了外星人

俄羅斯國立電子科技大學理論物理學家Alexander Berezin曾經提出了一個理論,我們也有過介紹。他堅信「First in, last out」的法則,我將其翻譯為「先下手為強,後下手遭殃」,這個理論有點類似於《三體》中提到的黑暗森林法則。

他認為, 任何生物一旦達到了足夠高的科技水準,就在所難免地要向太空擴張,從自己的星球到所在系統的其他星球再到更遠。這種擴張往往是以優勝劣汰的模式進行的,高級文明淩駕于低級文明之上發展自己的勢力。這也許未必是高級文明自己的意願,但在彼此之間存在雲泥之別時就有可能出現這樣的無意傷害,就像我們蓋樓打地基時會不小心傷害那些螞蟻一樣

雖然機率太小,但是Berezin認為也有可能我們就是其中的高級文明,不小心毀掉了其他星球上的生命。也許這樣的事現在沒有發生,但不能保證未來不會發生,澳洲山火時數以億計的澳洲動物葬身火海就是血淋淋的鐵證。當然,如果我們是其中的低級文明,那就更加值得憂慮,我們如何確保自己不會成為高級文明擴張領地的犧牲品,將是人類面臨的一個重大問題。

死於氣候變化

如今的地球生物正面臨著一場巨大的危機,那就是氣候惡化。全球平均氣溫不斷升高、海平面上升、冰川消融、極端天氣愈發頻繁、資源枯竭、大量生物死亡甚至滅絕,許多科學家都將其原因歸結為人類活動。當人類的欲望超過自己所能承受范圍時,地球環境和生物就不可避免地成為了人類的替罪羊。

天體物理學家Adam Frank認為,不加節制地使用不清潔能源是造成文明消亡的重要原因。他運行了4種不同的模型,其中3種都以文明的滅絕告終,只有當文明提前意識到環保的重要性、及時採用清潔能源的情況中,他們才得以延續種族。最後,Frank還提出了一個深刻的問題:「問題在於,我們想成為哪一種?」

進化不夠快

即便沒有人類,地球的氣候也不是一成不變的。迄今為止, 地球已經出現過至少五次生物大滅絕事件,它們基本上都與氣候劇變有關。那麼,外星人怎麼可能不會面臨這些問題呢?

澳大利亞國立大學在2016年時曾經發表過一項研究指出:像地球這樣擁有水資源的岩石行星,也不是永遠都那麼宜居。尤其是在早期的時候,這種行星表面的環境非常不穩定。他們比喻說,大量的這種星球就像是野牛,可以甩掉大部分想要淩駕它們的生物。因此,要麼行星上具有足夠長時間的穩定環境(這一點很難),要麼生物能夠進化得足夠快,適應劇變的環境。而我們沒有發現外星人,或許就是因為它們進化速度太慢被淘汰了。

因此,很多科學家在尋找超級地球的時候,也把更多希望寄託在黃矮星、橙矮星甚至紅矮星這種壽命極長的恒星周圍。像紅巨星這種只有幾億年甚至幾千萬年壽命的恒星,幾乎不可能給周圍的行星提供足夠的時間來孕育生命。

被暗能量分開

現代觀測結果清晰地告訴我們:宇宙正處於加速膨脹的過程中,不同系統之間的距離越來越遠。科學家指出,這是暗能量作用的結果,它們可以提供斥力,將宇宙分散開,並且在距離越遠的位置上,天體退行速度也越快。

在470億光年以外,天體的退行速度甚至已經超過了光速。你可能以為這違背了愛因斯坦的相對論,但實則不然,它們只是附屬在空間上,由空間的膨脹而退行的,空間的膨脹是不受光速限制的。但這也警告我們,如果我們再不加快行動,也許未來有些外星人即使存在,我們來往的速度也追不上宇宙膨脹的速度。

費米國家加速器實驗室的天體物理學家Dan Hooper就設想了這種情況:在那種情況下,恒星會變得無法接近,甚至無法觀測,因此我們必須在最後期限之前找到外星人並取得聯繫。

但是,有些人認為這屬於杞人憂天,宇宙膨脹到那種程度絕不是一個短時間內能完成的事情,甚至可能需要上萬億年,那時候人類如果還存在,恐怕科技水準足以前往宇宙的任何角落了。

它們就在地球

這個說法確實有點誇張,但是的確信奉者很多,他們甚至認為地球生物可能都來自宇宙。這種理論,就是著名的有生源說(panspermia)。

有生源說認為,可能宇宙中有一些天體孕育了微生物。某一天,這些天體上有一塊岩石被甩了出來,或者被撞擊到太空中,其上就包含著一些微生物。岩石在宇宙中穿行了很久,最終落在了地球表面,微生物也從此定居在地球上,最終演化成了整個地球生態圈的所有物種。

但是也有很多人提出了質疑,拋開機率的高低不提,這些微生物是否能夠在宇宙中存活下來就是一個巨大的問題。但有人認為,即使微生物會死掉,但它帶到地球來的生物分子卻能夠成為地球生命的種子,促使地球孕育不同的生物。

不過話說回來, 就算有生源說有自己的道理,但它只是轉移了費米的問題,而不是回答了這個問題。就算地球生物來自外太空,那麼我們到底來自哪裡呢?真正的祖先是否存在呢?有生源說都沒有回答。

總結

不得不承認,費米的這個問題,恐怕仍然要在相當長的時間裡困擾著人類。或許另一種理論更加值得注意: 我們還沒有發現外星文明,其實是一件好事。因為我們的科技不足以前往外太空發現智慧生物,唯一發現的可能就是他們來地球找到我們,那麼他們的科技一定遠高於我們,那樣的話,地球就危險了。

我們希望自己的科技能夠迅速發展,通過自己的科技找到外星文明。至於宇宙是否會讓我們如願,那就是另一個問題了……

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