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巴拿馬野外拍到黑色美洲虎,夜間比白天活躍,全世界不到600只

獨家記憶 2021/06/09

2016年,為了研究巴拿馬馬莫尼山谷中美洲虎的分佈密度和棲息地的生態狀況,該國一家動物保護組織在馬莫尼山谷中安裝了數十個陷阱相機。在距今長達4年多的監測時間裡,相機至少拍到了15只野生美洲虎,其中包括兩隻黑色美洲虎。

圖:馬莫尼山谷中的黑色美洲虎

兩隻黑色美洲虎的出現令研究人員十分驚訝,因為它們十分罕見。黑色美洲虎是美洲虎控制毛色的基因發生突變(和黑色的豹子的突變基因不同),導致黑色素產生過多形成的,相關性狀可以遺傳給後代。黑色美洲虎屬於黑豹的一種,在弱光條件下,它們顯示出一身黑色的毛髮;但在強光條件或近距離觀察時,我們能看到它們身上的玫瑰花狀的斑紋。

圖:馬莫尼山谷中的一隻黑色美洲虎在夜間活動頻繁

這兩隻黑色美洲虎中,一只是成年雌性,另一只是它的幼崽。有一次,這只雌性黑色美洲虎帶著兩隻幼崽從相機前經過,相機記錄到兩隻幼崽一隻為常見毛色,一隻為黑色。

圖:兩隻毛色不同的美洲虎幼崽先後經過同一個位置

美洲虎分佈在美國及美國以南的中南美洲,黑色美洲虎分佈區域較小,主要在中美洲的幾個國家和橫跨巴西、玻利維亞、巴拉圭三國的潘塔納爾濕地有發現,其中潘塔納爾濕地的黑色美洲虎數量最多。 據估計,目前全世界野生美洲虎數量大約為15000只,其中只有不到600只黑色美洲虎。

圖:世界自然基金會工作人員在巴西拍到黑色美洲虎過河的畫面

根據目前的調查情況, 巴拿馬野外總共有5只黑色美洲虎,其中兩隻生活在馬莫尼山谷,另外3只生活在其他地方。

除了用陷阱相機進行監測,科研人員還在森林裡進行了實地考察。科研人員遇見過食蟻獸、野豬,還遇見過美洲獅、虎貓、長尾虎貓、細腰貓另外幾種貓科動物。但是,科研人員從沒有遇到過黑色的美洲虎,它們只出現在陷阱相機拍下的視訊或照片裡。

圖:馬莫尼山谷中的一隻黑色細腰貓

根據收集到的資訊,科研人員發現了馬莫尼山谷中黑色美洲虎的兩個活動特點:(1)黑色美洲虎對特定類型的森林類型沒有明顯的偏愛,研究區域中既有原始森林,也有次生森林。(2)普通的美洲虎在白天活動較為頻繁,而黑色的美洲虎在夜間活動更為頻繁。

這也是科研人員很難在白天發現黑色美洲虎的原因。之前有研究認為, 在夜間隱藏和捕獵時,黑色美洲虎比普通美洲虎更具優勢。

圖:普通美洲虎和黑色美洲虎

關於野生黑色美洲虎的生活習性,還有許多等待人們去探索。我們不能忽略的是,無論是黑色美洲虎還是普通的美洲虎,人類活動都給它們帶來了很大的生存壓力,在皮毛交易、森林砍伐、氣候變化等背景下,它們的數量正在不斷下降。

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