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老虎捕食黑熊並不罕見,同在食物鏈頂端,熊為什麼會輸給老虎?

獨家記憶 2021/06/15

在黑龍江省的太平溝自然保護區,工作人員在野外發現了老虎捕殺黑熊的證據。工作人員順著老虎蹤跡發現了熊的殘骸,然後發現了虎的臥跡(老虎吃飽喝足休息的地方),又順著虎拖拽熊屍的痕跡,找到了熊的冬眠倉。倉口有打鬥痕跡,是老虎捕殺黑熊的第一現場。

東北虎捕殺的黑熊殘骸

由於這是首次拍到虎殺熊,業內人士和大眾都表現得比較興奮。那麼,老虎捕殺黑熊真的是件很罕見的事嗎?太平溝的熊為什麼會命喪虎口?虎的回歸對當地熊種群有什麼潛在影響呢?

老虎捕殺黑熊,很罕見嗎?

事實上,老虎捕殺黑熊早就不是什麼新聞了。熊在老虎食譜中是有固定占比的。

迄今為止,關於東北虎生態最為詳盡、權威的研究,是國際野生生物保護學會(WCS)和俄羅斯政府聯合發起的「阿莫爾虎專案」。該項目 統計了老虎吃掉的763頭獵物,發現其中熊占2.2%,有1.2%是棕熊,1%是黑熊;而對收集的430堆老虎糞便進行分析,則發現兩種熊共占8%左右,其中黑熊占5~6%

兩種研究方法存在誤差,而不同地區、不同時間段,熊在虎食譜中所占的比重也有所不同。相比之下,棕熊在虎食譜中的占比是比較固定的,不會超過5%。而黑熊的波動則非常顯著。

東北虎

例如,在拉佐夫斯基自然保護區(Lazovsky Zapovednik),20世紀70年代,黑熊成分在老虎糞樣中所占比重僅有1.5%,80年代陡然忽然上升到16.7%;到21世紀,熊成分占比又下降至1.7%。

而在大赫黑契爾(Bolshekhekhtsirsky)保護區,20世紀90年代的一次研究顯示,黑熊成分在老虎糞樣中占高達21.5%的比重。

因此,老虎對黑熊的捕殺長期持續存在,但以低頻次發生,而在局部地區、特殊時間段,可能相當頻繁。

黑熊,公熊平均133千克,母熊83千克

對老虎來說,熊不是主食,但也是重要食物來源,對東北虎來說,只有幾種鹿和野豬比熊更重要。根據前蘇聯幾位學者的研究, 老虎對黑熊是正選擇的,即對黑熊的捕殺頻率,高於黑熊在其生境中的出現頻率。

老虎對熊的捕殺存在顯著的性別特異性和個體特異性。 性別特異性表現在,唯有成年雄虎會經常殺黑熊。

雌虎捕殺黑熊的例子,我知道的只有兩例。一是,20世紀40年代,卡普拉諾夫先生報導了一例雌虎殺了一隻重80~100千克的母黑熊。二是,2012年,壯年雌虎PT99(重130千克)捕殺了一隻81.5千克的母黑熊。

有些老虎比其他老虎更頻繁抓熊,圖為雌虎PT99,名為Christina

個體特異性表現在,大多數老虎很少打熊的主意,而少數雄虎會頻繁捕殺熊。最出名的「熊殺手」就是虎王「戴爾」(以「阿莫爾虎項目」的主任名字命名),它一生中至少捕殺了三隻成年母棕熊、一隻小棕熊和一隻成年公黑熊。

可見,喜歡吃熊的虎不多見,但少數虎抓熊抓順手了,會頻繁捕殺熊。

PT99從2010年2月到2011年6月的菜單,吃了一隻黑熊和一隻棕熊,其中黑熊為捕殺,棕熊為食腐

太平溝的熊為什麼會命喪虎口?

據悉,在太平溝,老虎捕殺黑熊發生了不止一次。這些黑熊死的不冤,因為它們這次遇上高手了。

這次出現在太平溝的雄虎,是俄羅斯在猶太自治州野化的雄虎「伯里斯」的兒子,名叫「雷霆」。伯里斯兩歲半的時候就殺死過三歲的熊,雷霆可能也繼承了父親擅長獵熊的基因,來到太平溝就頻繁對黑熊下手。

伯里斯

這只黑熊是在冬眠期間被獵殺的,與雄虎戴爾的一次殺熊經歷很相似。1998年12月5日,一隻公黑熊暫時離開冬眠倉,不料被戴爾盯上了。黑熊試圖爬上樹逃離厄運,但沒來得及爬足夠高,就被戴爾拽下來咬死了。

兩起事件不同的是,98年戴爾殺熊是熊自己從冬眠倉裡跑出來的,而這次雷霆殺熊,則是虎進入冬眠倉把熊拖了出來。 熊在冬眠期間狀態不佳,身體比較虛弱,更容易遭到老虎獵殺。

雷霆

因此,黑熊在選擇冬眠倉的時候,會非常謹慎, 儘量選擇入口比較小的地倉(或石倉),或者入口在樹上部的樹倉,體型較大而不擅爬樹的老虎進不去,只能幹瞪眼。

研究顯示, 黑熊的冬眠倉超過一半(~56%)老虎是進不去的。例如,2002年5月,有只老虎發現了一個黑熊倉,但倉口太小(35×41公分),老虎無法進入,在倉口守了一天一夜後只得悻悻而去。

太平溝的這只黑熊選擇在地倉內冬眠,且倉口比較大,這是它慘遭老虎捕殺的重要原因。

這種地倉無法為熊提供有效保護,成年公棕熊可憑體型免遭老虎攻擊,黑熊就凶多吉少了

此外, 獵物的缺乏會加劇食肉動物的相互傾軋。東北亞素以有蹄動物較少、食肉動物競爭激烈聞名。東北虎的兩大主食是馬鹿和野豬,但 太平溝馬鹿數量極少,老虎只能靠野豬養活,這種情況下它更會對熊下手

與之形成鮮明對比的是,在有蹄動物資源豐富的印度,儘管孟加拉虎的體型與東北虎相差不大,懶熊又與黑熊體型相當,但孟虎就很少打懶熊的主意,反而經常被懶熊趕跑。在食物缺乏的環境中,食肉動物會變得更加兇猛好鬥。

懶熊大戰老虎

虎對熊種群的潛在影響

有工作人員指出,太平溝以前經常見到「成群結隊」的棕熊和黑熊,而老虎到來之後就顯著減少了。有人據此擔心,東北虎的回歸可能會對熊種群造成很大危害,其實大家完全不必為熊擔心。

對虎和熊來說,太平溝的面積太小了,只有222平方千米,只能容納兩隻虎,2~3只熊。雖然有專家指出,這裡已經有3只定居虎,但考慮到虎的領域面積很大(雌虎約400平方千米,而雄虎一隻覆蓋雌虎三隻),這三隻定居虎不可能同時在太平溝活動,只能是領域的一部分延伸到太平溝。

在這種情況下,只損失一兩隻熊也可能出現肉眼可見的差別,尤其是虎的捕殺針對帶仔母熊。熊是獨居動物,工作人員所說的「成群結隊」明顯就是指母熊帶著幼仔。這些熊減少, 反映的就是部分母熊遭虎捕殺或遷往別的地方

小黑熊

考慮到太平溝面積太小,我們應該從更大范圍內把握虎對熊種群的影響。俄羅斯方面對老虎和熊的研究已經不少了,結果證明虎和熊是可以共存的。 在有虎生存的地區,熊的密度並不比別處更低。

前蘇聯學者S.P. Kucherenko估計, 老虎每年捕殺的黑熊占其種群總數的2~2.5%。考慮到黑熊幾乎沒有其他自然天敵(棕熊捕殺黑熊很罕見),這點損失是黑熊種群完全可以承受的。

至於棕熊,老虎活動的影響是雙方面的。棕熊仗著自己個頭大,喜歡偷竊和搶劫其他食肉動物的獵物,老虎的到來能使棕熊吃上更多肉。棕熊不會像黑熊那樣一味挨打,在遭到老虎襲擊時能實施反擊,有時甚至能殺死老虎。

東北棕熊,壯年公熊平均達260千克,老虎也不會輕易招惹

「阿莫爾虎項目」的專家甚至認為,老虎的活動對熊種群也有一定好處,能清除其中的病弱個體。

結 語

老虎捕殺熊本身不算罕見, 前蘇聯早在1961就拍到了老虎捕殺棕熊的照片了,更別說黑熊了。

前蘇聯根據照片繪製的老虎捕殺棕熊圖片

太平溝自然保護區地處小興安嶺,小興安嶺地區早在20世紀80年代就宣告老虎滅絕了。前些年俄羅斯在黑龍江北岸的猶太自治州野化了一批老虎,近年來它們有不少渡過黑龍江來到了中國,這次捕殺黑熊的雄虎雷霆就是其中之一。

在鶴崗和伊春還有眾多的保護區,這些保護區裡有熊、狼、狼獾和猞猁,但仍沒有東北虎的蹤跡。

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