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安第斯神鷲:只吃大型動物的屍體,身為鳥中之王卻消失無蹤?

獨家記憶 2021/07/24

如果你在北美安第斯山脈稀薄的空氣中盤旋著一個巨大的黑影,千萬別認為這是神話傳說中的龍,那其實是安第斯神鷲。

巨大的黑影在晴朗的天空中甚是明顯,形成了當地獨特的一道「風景」。

這種巨大鳥類的翼展可達3米多長,體重可達15公斤。安第斯神鷲是世界上最大的猛禽,同時也是最大的會飛鳥類。巨大的猛禽吸引了當地人的極端崇拜,毫無疑問,一些北美國家將這個莊嚴的鳥類選作國家標誌。

裸露的頭部

在美洲當地,能看到安第斯神鷲是幸運的,它們個體數量並不多。安第斯神鷲的羽毛呈亮黑色,裸露的部有一圈白色的羽領,頭部也是裸露的。臉部根據心情的不同變換出深淺不同的紅色。

相比其他猛禽,安第斯神鷲類似著名的禿鷲,頭部幾乎沒有生長任何羽毛,之所以會進行這樣的進化,實際上和該品種鳥類進食習性有關。

對於這種鳥類來說,如果頭部生長羽毛,可能會造成災難性後果,它們裸露在更大程度上是因為衛生的關係,防止頭部細菌的滋生。

安第斯神鷲主要以大型動物的屍體為食。它們進食時會將頭埋進動物屍體裡,所以要盡可能地不讓髒東西粘在頭上。

裸露的皮膚更易於凊洗,遇到水後也比羽毛乾燥的時間更短。它們的生活范圍在5000多米的高空中,強烈的紫外線還可以殺菌,而裸露的頭部皮膚直接接觸到紫外線,可以防止一些腐生細菌對鳥體的傷害。

高原清道夫

安第斯神鷲最有代表性的棲息地是安第斯山脈的草地和岩石地區,相比其他的鳥類,寬大的翅膀讓它們飛得更高,能完美適應當地的環境。

加上在這些開闊的沒有樹木遮蓋的地區更容易發現動物的屍體,因此這一地區對於安第斯神鷲來說如同天堂一般。

和絕大多數食腐鳥類一樣,安第斯神鷲可以在幾天內飛越200多千米,用它們敏銳的眼睛尋找可以吃的食物。

有時候,它們也跟隨小型美洲鷲,因為這些小型美洲鷲可以根據氣味找到動物的屍體。這些小型鷲類也不反對將這些較大的同伴帶到動物屍體所在的地方。

因為它們的喙不夠有力,無法將動物屍體撕開,所以讓安第斯神鷲進行前期準備工作還是比較實際的。

安第斯神鷲的食量非常大,一般它們都會吃到飽得不能飛為止,一次進食後它們可以堅持數日不再進食。

在各地的生態系統中,這種動物間合作現象是極為常見的,幾種不同的食腐動物會形成一個鬆散的聯盟進行互相合作,共同享用一具動物屍體。

陷入險境的安第斯山脈統治者

安第斯神鷲是極為貪婪的捕食者,它們幾乎對所有動物的屍體都感興趣。

然而對於它們來說,不是所有的動物屍體都是可口美味的,有一些動物的屍體是絕對不能食用的。

因為在北美的一些地區,為了捕捉美洲獅和狐狸,人們非法投放有毒的誘餌,把一些死去的牲口肚子裡塞滿毒藥,這種行為成為了安第斯神鷲的災難,造成當地一些安第斯神鷲被毒死。

此外,安第斯神鷲也一直被射殺,因為當地一些人覺得它們對牲畜造成了威脅。雖然看上去安第斯神鷲是兇猛的禽類,但是它們只以腐肉為食,並不會捕殺牛羊。

人類的捕殺對於這種猛禽來說是毀滅性的,這個雄偉的鷲類根本無法承受數量大量的減少,安第斯神鷲壽命大約50年左右。

它們需要較長的成熟期,通常在五六歲時才能開始繁殖後代。它們每年只能養大一隻幼鷲,不能較快地對種群進行補充,這讓這種鳥的數量增長得非常緩慢,對人類的迫害反應特別明顯。

由於人類活動以及捕殺的因素,許多地方的安第斯神鷲數量明顯減少。為了逆轉這一趨勢,有些國家如阿根廷委內瑞拉和哥倫比亞都啟動了再居住專案。

這一項目主要是將美國國立公園中飼養著安第斯神鷲放生到南美來補充該物種的種群數量。然而要靠人類的照顧來飼養有生活能力的安第斯神鷲,並不是一件易事。

由於安第斯神鷲幼鳥對人類較為恐懼,所以飼養員必須用一個能讓它想到親鳥的布袋木偶給它餵食。

在將它放生之前,科學家還要讓幼鳥在模擬生態環境中適應三個月,以確保它們能夠適應即將生活的新家。

隨著一切準備活動就緒,這些巨大的猛禽將在不久後被放飛到原生態環境中,它們將成為安第斯山脈的新統治者。

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