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「兒子交配,老媽保護」,倭黑猩猩為什麼會演化出這種生殖策略?

獨家記憶 2021/05/27

科學家們在觀察野生倭黑猩猩群體時,發現了一個有趣的現象,雌性倭黑猩猩會將自己的兒子,帶到心儀的「兒媳婦」面前,然後保護它們在交配時不受打擾,甚至還會將其他雄性趕走,以免打擾到兒子和「兒媳婦」的約會。

而且,科學家們不止一次地觀察,在倭黑猩猩種群之中,母親幫助兒子求偶,甚至在兒子交配過程中,母親不僅不回避,反而會為自己的兒子提供必要的幫助。

倭黑猩猩

倭黑猩猩是人類的近親,大約在500萬年前它們和人類還是一家,但由於東非環境變化,森林逐漸褪去,人類遠古祖先選擇了來到地下生活,而倭黑猩猩的祖先們則追尋著森林的蹤跡,一直到了剛果河附近生活,由於剛果河的阻攔,使得它們又演化出倭黑猩猩和黑猩猩。

在倭黑猩猩家族中,雌性處於領導位置,而雌性成為首領的決定性因素,不是武力值,不是血脈,而是年齡。

沒錯, 在倭黑猩猩家族中,年紀越大的雌性倭黑猩猩越受尊敬 ,而它也是種群中的領導者。即使有年輕力強的雌性或者雄性能夠通過武力值打敗它,也無法領導整個種群。這是因為即使年富力強的倭黑猩猩能夠打敗種群中所有的個體,但如果每次發號施令都會遭到其他個體的攻擊,那麼它也註定無法領導整個種群。

之所以沒有年輕的雌性挑戰首領,是因為即使挑戰成功,雌性首領也不能像雄性一樣壟斷種群中的異性,達到生育更多後代的結果,只是幫助它們獲得更多的食物,而倭黑猩猩以植物為食,食物的獲得較為容易,所以它們更為崇尚和平。

在倭黑猩猩家族之中,群體更認同長者雌性,所以 年紀 越大的雌性倭黑猩猩地位越高,而 地位越高的雌性倭黑猩猩,她所生育的兒子地位也就越高。

一般而言,雌性首領的兒子也會是雄性首領;但當雌性首領死亡之後,繼任者會將自己的兒子提升為雄性首領,原來的雄性首領只能淪落成普通的成員,無法享受母親地位所帶來的特權。

倭黑猩猩為什麼要幫助兒子求偶?

在倭黑猩猩家族中,母親幫助兒子求偶,以及在兒子交配時提供必要的幫助是非常常見的。而且科學家發現,倭黑猩猩媽媽為了讓自己兒子得到交配機會,會拆散其他雄[性.交]配,將自己的兒子帶到雌性身邊。

通過研究發現,由於倭黑猩猩媽媽會給兒子提供必要的交配機會,所以自己兒子成為父親的機率,比沒有媽媽幫助的雄性增加了3倍。

不過倭黑猩猩媽媽並不會為女兒提供必要的保護,原因是因為女兒在長大之後就會離開自己的種群,加入到別的種群之中,這樣的好處是 促進當地種群基因多樣性,防止近親交配。

倭黑猩猩媽媽之所以為兒子提供如此多的交配機會,研究人員認為這是雌性的生殖策略。雌性倭黑猩猩自己可能不會生育較多的後代,但是幫助兒子獲得更多的交配機會,卻有利於將自己的基因傳遞下去,久而久之這種生殖策略就被自然選擇所挑選了出來。

黑猩猩為什麼沒有這樣的生殖策略?

既然倭黑猩猩的生殖策略如此成功,那為什麼黑猩猩媽媽不幫助自己的兒子獲得交配機會呢?

原因是因為黑猩猩社會比倭黑猩猩社會要複雜得多, 黑猩猩家族雄性的力量更為強勢,雄性會爭奪權力,並處於領導地位。

不過和倭黑猩猩一樣,即便是首領能夠打敗種群中所有的雄性,只要它每次發號施令對方都不配配合,那麼它一樣沒有統治權力。

在這一點上,黑猩猩家族中出現了政治,它們會選擇結盟的方式共同統治整個族群。所以雄性的地位並不是依靠媽媽給的,而是自己爭取過來的。

總結

生物在演化時,總是會根據自己的生存環境,依據生存模式演化出適應自己的生殖策略,這些生殖策略雖然在我們看來有些奇怪,甚至以人類的標準去憑藉它們覺得倭黑猩猩兒子過於「媽寶」,但這就是自然界的有趣之處,它們正是憑藉著「媽寶」來獲得更多的交配機會,從而將自己的基因傳遞下去。

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