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生活在7000萬年前的「史前巨蛙」魔鬼蛙,真的會吃恐龍嗎?

獨家記憶 2021/06/17

「魔鬼蛙」,僅從名字就足以讓人不寒而慄了,許多小夥伴會問:究竟是什麼樣的動物才能被稱得上是「魔鬼」呢?帶著這個疑問,我們一起來瞭解一下這種光聽名字就很恐怖的動物。

史前巨蛙-魔鬼蛙

魔鬼蛙是一種古生物,它生活在距今7000萬年前的白堊紀晚期。早在20世紀初,古生物學家在非洲的馬達加斯加挖掘恐龍化石時意外發現了一些不屬於遠古爬行動物的頭骨化石碎片,起初,由於化石碎片較少沒有引起重視,隨著挖掘的深入以及輻射面的增加,越來越多的「奇特」化石被發現。最終,生物學家用這些化石碎片拼成了一隻巨大的蛤蟆化石,它就是魔鬼蟾蜍(也就是魔鬼蛙)

從魔鬼蛙化石的復原圖看,它與現在的蟾蜍非常的相似,都長著一張寬闊的大嘴,不同的是魔鬼蛙的眼睛上方有兩塊骨質的突起。在現存的蛙類中,體型最大的就是非洲巨蛙,它的平均體長在 30公分左右,平均體重在3公斤左右。但是,從魔鬼蛙的化石看,如果將它的兩條後腿伸直, 它的體長可達100公分。古生物學家根據魔鬼蛙的體型與現在的蛙類對比,得出這種巨型的蛙類在生前體重可達 10公斤

也就是說, 魔鬼蛙是迄今為止發現的最大的蛙類。

攻擊性極強的魔鬼蛙

許多小夥伴認為:蛙類(青蛙和蟾蜍)是沒有牙齒的。其實,這個認知是錯誤的,因為,蛙類的下顎雖然沒有牙齒,但是它們的上顎是有牙齒的,這些牙齒比較細小,呈圓錐形,被稱為鋤骨齒。但是,蛙類的牙齒並不是用來捕獵的(它們大都是靠舌頭捕獵),而是用來將舌頭卷住的昆蟲咬住,防止它們逃走的。

而魔鬼蛙則有些不同,它有著尖利且長的牙齒,而且有著強大的下頜,因此,生物學家推斷,魔鬼蛙並不是用舌頭捕獵,而是用偷襲的方法突然跳起張開自己的大嘴用牙齒緊緊地咬住獵物。

從魔鬼蛙化石發掘的地質層來看,魔鬼蛙並不是生活在水生環境中,而是生活在半乾旱的地區,因此它的皮膚顏色應該接近於土黃色,這有利於它的隱蔽和偽裝捕獵。

正是因為捕獵方式不同,所以魔鬼蛙的獵物與現在的蛙類也不同,它並不以蚊蟲為食,而是以小型的哺乳動物、爬行動物為食。

為什麼說魔鬼蛙吃恐龍?

在網上,流傳著許多魔鬼蛙吃恐龍的言論,那麼這些說法靠不靠譜呢?首先,我們來看一下,為什麼有人說魔鬼蛙吃恐龍?

在魔鬼蛙化石的地質層中,生物學家發現了一些恐龍以及鱷魚的化石,也就是說,魔鬼蛙與恐龍、鱷魚是同一生境中的動物,而且魔鬼蛙的攻擊性比較的強,再加上體型巨大,所以,許多生物學家認為: 魔鬼蛙可能會捕獵放孵化的小恐龍。

也就是說這只是生物學家的一個推斷而已。

那麼,魔鬼蛙究竟能不能吃到小恐龍呢?我們一起來分析一下。

到目前為止,生物學家一共發現並命名的恐龍在 770種左右,其中在馬達加斯加發現並命名的恐龍一共有 8種,它們分別是:肋空鳥龍、掠食龍、溝椎龍、古齒龍、拉伯龍、惡龍、拉布拉達龍以及瑪君龍。

由於魔鬼蛙生活在距今7000萬年前,所以我們先看一下這8種恐龍的生存年代

01 肋空鳥龍,生存時間跨度:距今7000萬年-6500萬年前

02 掠食龍,生存時間跨度:距今7000萬年-6500萬年前

03 溝椎龍,生存時間跨度:距今1.7億年-1.56億年前

04 古齒龍,生存時間跨度:距今1.67億年-1.64億年前

05 拉伯龍,生存時間跨度:距今1.67億年-1.65億年前

06 惡龍,生存時間跨度:距今7000萬年-6500萬年前

07 拉布拉達龍,生存時間跨度:距今8300萬年-6500萬年前

08 瑪君龍,生存時間跨度:生存時間跨度:距今7000萬年-6500萬年前

從以上8種生活在馬達加斯加的恐龍看,只有肋空鳥龍、掠食龍、惡龍、拉布拉達龍以及瑪君龍的生存年代與魔鬼蛙有重合。因此,魔鬼蛙要吃恐龍的話就只能從這5種恐龍裡挑了。

▲肋空鳥龍

魔鬼蛙想要吃恐龍也要考慮一下自身的體型

雖然魔鬼蛙拉直後腿體長能到1米左右,但是在正常狀態下(後腿半折疊),它的平均體長在40公分左右,即便是它有著一張大嘴,但是大嘴的寬度也不大於身體長度,所以,太大的恐龍讓它吞,它也吞不下。因此,我們來看一下這5種恐龍中,有沒有魔鬼蛙能夠吞下的?

與魔鬼蛙同一生境中的5種恐龍的體長資料分別為: 瑪君龍的平均體長在7米左右、拉布拉達龍的平均體長在18米左右、掠食龍的平均體長在10米左右、惡龍的平均體長在2米左右、肋空鳥龍的平均體長在30公分左右。

從上面5種恐龍的體長資料看,體長平均在10米左右的恐龍,即使剛出生的小恐龍體長也得在1米左右,這種體型是魔鬼蛙無法吞下的。所以魔鬼蛙能捕獵的恐龍就剩下了 惡龍和肋空鳥龍。

成年的肋空鳥龍的體長才僅有30公分左右,那麼剛出生的小肋空鳥龍也僅有幾公分(參考雞和雞蛋),所以,魔鬼蛙是有可能捕獵剛出生甚至是成年的肋空鳥龍的。

而成年的惡龍體長有2米,這顯然不是魔鬼蛙能夠駕馭的了的,但是剛出生的惡龍就不同了。按照現有生物中鴕鳥和幼崽的的比例看,一隻2.5米高左右的鴕鳥,產下的蛋約有15公分左右,孵化出的小鴕鳥約有20公分左右長,1.5公斤左右重。因此,惡龍的幼崽也極有可能成為魔鬼蛙的捕獵對象。

總結

魔鬼蛙作為一種攻擊性很強且體型龐大的史前巨蛙是有可能捕獵恐龍的,但是也是僅限於小型恐龍或者是小型恐龍的幼崽。從時間以及生存空間上看,魔鬼蛙可能會捕食肋空鳥龍和惡龍的幼崽。

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