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失聯46年的衛星,再次向地球發送信號,人們卻高興不起來

獨家記憶 2021/05/21

生活中已經確認丟失的一個東西,突然出現在你面前,這件事就像是一部低成本的科幻恐怖電影,尤其是這件事發生在外太空,更加讓人不可思議。

畢竟茫茫太空的廣闊是人類無法想象的,就算是我們生活的地球也不過是一粒塵埃。再加之外太空的低溫、輻射也會使得任何人造物體的使用壽命大幅降低。

但就在2013年在外太空就發生了一件奇怪的事。一顆已經丟失了46年的衛星再次向地球發送信號;

這讓太空專家感到困惑,這顆衛星已經遠遠超出了使用壽命,卻還能工作?它是如何再次上線的?

重新發現這顆衛星的人並不是NASA,而是一位業餘射電天文學家。2013年當他像往常一樣使用射電望遠鏡在天空中搜索無線電信號的時候,無意中在237mhz的頻段下接受到了一個微弱的信號。

並且這個信號呈現出了以4秒為週期的迴圈,信號每次出現逐漸減弱,然後又恢復。

在外太空發現無法解釋的神秘信號立即引起了天文學家的興趣,因為這些信號有可能是一些未知的天體發出的,當然也有可能是外星生命。

後來經過證實,這些信號並非自然形成,更像是人造,最終將目標鎖定在了一顆失聯已久的通訊衛星LES-1。

根據NASA的說法,曾經在1960年到1970年間確實發射了幾顆用於軍事通訊的衛星,從LES-1到LES-9,但是LES1到LES4在發射時都失敗了,只有LES 5、6、8和9最終都進入了預定軌道,並且正常按照預期運行。

LES-7由於資金缺乏在中途被取消了。

因此天文學家所說的信號來源LES-1衛星幾十年來一直處在無法聯繫的失控狀態,所以沒有人知道這顆衛星在太空中經歷了什麼,為什麼又會重新上線。

說到LES衛星,我們就不得不提一下NASA的西福特計畫。

從上世紀的50年末到80年代初,這些年是美蘇之間暗中較量最帶勁的二十年。從地球到外太空都有他們的身影,這段時期被稱為「原子能時代」和「太空時代」。

50年代末的時候,當時由於航太技術才剛剛起步,蘇聯才剛發射了第一個人造衛星,衛星通訊技術還沒有得到發展。

那時人們超遠距離的通訊只能依靠實現埋設好的海底電纜來進行,但是這種有線通訊存在一個最大的弊端,要是敵人把你的電纜割斷了咋辦?

所以無線電通訊就相對的安全一些,不過天空中又沒有衛星,當時人們只能依靠地球大氣的電離層反射高頻無線電波來實現遠距離的洲際通訊。

也就是無線電波從電離層(高層大氣的帶電層)反射或折射向地面傳播。

這就有點靠天吃飯的意思了,大氣電離層容易受到太陽風的影響發生畸變,而且無線電波在被反射以後信號會大幅度的衰減,因此經常接受不到信號,信號質量差是當時無線電通訊的一大特點。

為了解決這個問題,當時就有人提出了非常瘋狂的計畫,建造人工電離層,也就是在地球軌道上發射430000000根長度為1.78公分,直徑25.4微米的銅針,形成一個雲狀環來充當反射天線以彌補電離層的不穩定。

這項計畫是由麻省理工學院的林肯實驗室來進行研究的,幸虧當時的通訊衛星得到了發展,讓人們認識到衛星通訊的可能,才最終放棄了這個污染地球軌道的瘋狂計畫。

因為這些銅針並不能穩定的保持在特定的軌道上形成環狀雲圍繞地球,由於他們的質量非常小,太陽風帶來的輻射壓力,會將這些針吹散到地球軌道的任何地方。

如果這項計畫被實施,那麼現在地球軌道就充滿了危險。這些針會以非常高的速度穿透任何航天器。

不過當時還是成功發射了一次銅針,現在這些針依舊存在與地球軌道上,它們偶爾也會被地球重力捕獲。

在放棄了西福特計畫以後,林肯實驗室被賦予了在電離層以外的超高頻(SHF)波段製造空間通信衛星的任務。

經過大量的實驗,科學家設計了「LES」(林肯實驗衛星)系列衛星,每個衛星重量僅為31公斤,包含一個x波段應答器和一個喇叭天線,以及一個237兆赫的信號發射器,太陽能電池板和電池。

1965年2月LES-1發射升空,火箭成功將衛星送入了軌道,但是衛星本身的動力系統出現了問題,發動機無法點火,使得變軌失敗,未能達到預定的橢圓軌道。

衛星失控、胡亂的翻滾,失去了原有的通訊功能,在1957年LES-1信號突然中斷徹底與人類失去了聯繫,科學家認為LES-1已經運行到了位於地球周圍1500公里外的范艾倫輻射帶,哪裡是地球磁場捕獲的太陽風粒子、以及宇宙射線,這些輻射導致了衛星損壞。

46年間LES-1可能已經被遺忘了,因為它不過是人類航太史上留下來的又一顆太空垃圾。

2013年,業餘射電天文學家菲爾·威廉姆斯(Phil Williams)探測到它發出的微弱信號,說明一系列奇怪的因素導致了它又活了過來。

至於原因沒有人能夠解釋為什麼?因為我們現在無法回收這顆衛星,所以並不能知道它現在的狀態。

重新接收到這顆衛星的信號對人類來說已經沒有任何意義了,而且它傳輸的信號也沒有任何的科學價值,只能讓人們知道它還活著。

這些廢棄的衛星長期在地外軌道漂浮,它們如同僵屍一般,佔用著有限的空間資源,而且還會對其他正在運行的衛星造成威脅。

據估計人類從航太時代開始總共發射了有四千多顆衛星(不包括馬斯克的星鏈衛星),其中正常運行的衛星也就1千顆左右,剩下的都成為了廢鐵疙瘩。

而且在以後隨著人類不斷的發射衛星,以及有衛星服務年限的到期,地球外會有越來越多的垃圾,而我們現在又沒有一個切實可行的計畫能夠對這些廢棄的衛星進行回收,因此總有一天地球外會變成這個樣子。

被一個人造垃圾包圍的地球,就像是一個囚籠一樣會將人類牢牢的困在地球內,到時人類除非開閃現才能離開地球。

所以一顆失聯了46年的衛星,現在依然還頑固的存在于地球周圍,讓人們再一次認識到了地球軌道資源的有限,以及太空垃圾對人類的威脅。

現在再說下馬斯克的星鏈計畫,準備將4.2萬顆衛星部署到地球的軌道之上,這些衛星的目的也是用來通訊,不過區別在於,它是給全球的用戶提供更加廉價、覆蓋范圍更廣的網路服務。

星鏈計畫從2019年5月開始到現在已經發射了9次任務,總共將600多顆衛星送上了太空,未來這項計畫還會快速的推進下去。

4.2萬顆衛星,這簡直是個天文數字,是人類目前總過發射衛星數量的10倍,所以說有人認為馬斯克就是個瘋子。

這項計畫受到了很多天文學家的反對,首先就是在沒有妥善的回收計畫的時候,過分的利用空間資源,會導致太空垃圾成為人類的威脅。

其次就是這些衛星環繞地球,無處不在,會影響到地面天文臺對宇宙的觀測。

包括LES-1在內的這些頑固的太空垃圾,我們現在只能等待它們自己墜入大氣層自行銷毀。

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