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為何公象會強上犀牛?大象的交配與繁殖,奇怪的知識又增加了

獨家記憶 2021/06/25

大象陸地上體型最大的動物,亞洲大象3到5噸,而非洲象最重的甚至重達8噸。雖然體型大,但大象可不是四肢發達頭腦簡單的動物,大象可以說是動物世界裡最聰明的哺乳動物之一,大象是罕見的具有社會性、且有自主意識、懂得説明人且能使用語言交流的動物。它們甚至懂得把死去的同伴安埋在落葉枯枝之中。據科學家研究,大象的智商與人類四到五歲的小孩相當,可別小看這個資料,這要放在動物界已經是很驚人了!

但這樣一種四肢發達的頭腦聰明的大象卻經常喜歡「欺負」犀牛,國內外都有這種案例報導,究竟怎麼回事呢?為什麼不找母象,難道是雌雄比例失調了嗎?

大象的母系氏族

大象是群居動物,而且還是母系氏族,它們的首領是一隻最年長最具有權勢的雌性大象,雌性大象負責整個家族的方針政策,它會規劃好每天活動的時間、行動路線、覓食地點、棲息場所等。通常雄性的體型要比雌性大很多,大象也是為數不多的以更小的體型卻能擔任群族老大的動物,很明顯雌性靠的是自己的智商和成熟穩重的特質。

雌性首領制定好政策之後大家就會遵照執行,而身體更強壯且有象牙作為武器的公象就負責保家衛國。但是和其它母系氏族社會一樣,老媽只會養它們一陣子,不會養它們一輩子。等到它們14歲左右逐步開始發育的時候,它們就會被趕出家族,窩邊草是不允許吃的。

因為從生物遺傳學的角度看,非近親繁殖能最大程度保持物種的基因多樣性,最終具有優勢的後代會佔據主導,有利於物種的演化;而近親繁殖,雖然有利於特有基因的延續,但劣勢基因也不容易被消除,不利於物種的演化。

大象的傳承

離開群族的公象

公象被趕出家族以後,它們依舊不會單獨行動,流落街頭的這些公象會一起生活形成難兄難弟營。任何動物一旦組成團體待在一起久了必然就會產生階級,這個公象群裡面依舊會有三六九等,並由一隻資歷最老的大象擔當老大。

這個群體中年長的公象會教年幼的公象很多東西,會教導它們行為舉止、長幼尊卑、禮儀等深層次的知識,總之就是教會它做象的道理。

大象的交配

公象被趕出群體以後一般是不允許再隨便進入母象群的,只有一個時期除外,那就是發情期。大象每年有四次發情期,也就是每個季度一次,雖然比不上全年無休的兩腳獸,但在動物界也算比較頻繁的了。一旦到了發情期,它們就會去尋找同樣也在發情期的母象。

發情期間的公象睾丸素水準會提高20倍,它們的眼睛和耳朵都會分泌出帶有性資訊素的液體。而母象發情時會在尿液和陰道分泌物中釋放資訊素(一種化學信號),公象進入母象群後,就會通過嗅探尿液和生殖器來判斷母象的生殖狀態。

一旦公象和母象看對眼了,它們就會暫時離開象群尋找一個四下無象、風景宜人的地方,完成它們的魚水之歡。可是難道它們離開群體去幹羞羞的事情不怕走丟嗎?回來的時候象群走遠了怎麼辦?

其實這一點大可不必操心,因為大概一到兩分鐘之後,它們就會回來了。

無辜的犀牛

瞭解了大象的母系氏族、傳承以及交配這些知識之後我們再回過頭來解釋大象為什麼會欺負犀牛了。

被趕出群體的公象群是由年長的的雄性帶領和教導的,那麼有好事自然也是它們先上,所以在遇到公象群的時候一般都是年長的公象具有優先交配權,「領導」會告訴小象,你們還小,經驗不足,還需要學習。大象18歲左右就性成熟了,但是在這個論資排輩的群體裡,往往要等到30歲左右才能有優先交配權,就這樣眼睜睜學習了12年。小象:你知道我這12年都是怎麼過的嗎?

那到底怎麼過的呢?沒錯,欺負犀牛便是消化無處安放的睾丸酮的方法之一。發情期間的公象睾丸素水準會提高20倍,男人睾丸素水準稍微高升高一點就立馬變成下半身思考的動物,那大象這20倍是什麼概念。

這會導致大象狂躁不已,而犀牛也是為數不多體型較大並且棲息環境也相差不多的動物,所以就容易成為受害者。當然除了拿犀牛發洩,它們還會摩擦樹幹、石頭甚至用象鼻來發洩。

所以大象是母系氏族我想可能也跟這個特點有關係,畢竟,這麼狂躁而不穩重怎麼能帶領家族走向興旺呢?

另外不得不提的是這種現象跟人類的大肆捕殺也有很大關係,一般在群體裡面有年長的公象管著,小象相對會克制一點,不會進入狂暴狀態。但是人類為了象牙經常會捕殺年長大象,大象越老牙越長,越容易被捕殺,這就會導致有些公象群裡面缺乏足夠的老資歷公象教導和約束小象的行為。沒有了教導和約束的小象,就很容易幹出過火的事情,暴躁的時候甚至會襲擊人類,掀翻汽車蹂躪它遇到的一切東西。

最後:

人類幾十年來的偷獵、捕殺和棲息地破壞,已經嚴重破壞了原先撫養年輕大象成長和管理象群所必須的象群中的家庭與社會關係網路,現在發生在我們眼前的,是象群文化崩潰所帶來的一系列惡果。

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