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明明有王者的實力,卻因為一身豹紋,而被人低估

獨家記憶 2021/08/13

眾所周知,老虎是世界上現存最大的貓科動物,在歐亞大陸,它是當之無愧的王者,但是在沒有老虎的美洲大陸,誰又是叢林之王呢?

美洲雖然沒有獅子、也無老虎,卻也沒淪落到猴子稱大王的地步,在這片土地上存在著一種介於虎和豹之間的猛獸——美洲豹。

美洲豹

豹子的外表,老虎的心

美洲豹又叫美洲虎,這並非因為美洲不產老虎,美國人為了滿足對老虎的幻想,把美洲豹叫做美洲虎。

真實的原因是美洲豹並不是大一點的花豹,而是兩種完全不同的物種,兩者的關係僅僅是兩者都屬於貓科豹亞科。

水中的美洲豹

美洲豹的粗壯程度遠大於豹,身體結構更加接近虎,四肢粗壯但是略短,只是皮毛比較像豹而已,仔細看,皮毛斑紋也有明顯區別(美洲豹的環形斑紋中間往往還會有黑點,好像一朵朵玫瑰),另外,美洲豹還存在純黑的亞種。

花紋和純黑的美洲豹對比

成年美洲豹普遍在100kg到130kg之間,體型小於獅、大於豹,最重記錄為160千克,它們捕獵時常常直接咬穿獵物顱骨致死,是美洲最強大的貓科動物。

它是北美最強食肉動物之一,也是僅次於老虎獅子的第三大的貓科動物,咬合力要超過老虎獅子。

善鱷到頭終有豹

得益於其巨大的咬合力,美洲豹能獵殺凱門鱷和森蚺這樣的大型爬行動物,當然,老虎、獅子、美洲豹都有獵殺成年鱷魚的能力,但很少有一種動物以鱷魚為主食的。

咬住鱷魚命運的後頸脖

美洲豹是天生的鱷魚殺手,它們動作敏捷,擅於從背後偷襲鱷魚,鱷魚很難反應過來,憑藉巨大的咬合力,它能夠輕鬆咬穿凱門鱷的鱗甲,致其於死地,美洲豹甚至有在淺水區捕殺過3.8米的黑凱門鱷的記錄。

同樣是大型貓科動物,獅子老虎卻很少對鱷魚下手,究其緣由是因為:美洲豹的生活區域缺乏大型的陸地草食性動物(能吃的陸生動物太少)。在某些地方,凱門鱷佔據了美洲虎食譜的六成左右。

美洲豹獵殺鱷魚

但這並不能得出「大貓完勝鱷魚」的結論——同樣生活在美洲的黑凱門鱷則表示:「在座的各位都是臘雞。」

黑凱門鱷,是世界上體型最大的短吻鱷科,僅次於灣鱷和尼祿鱷的世界第三大鱷魚。黑凱門鱷並不屬於凱門鱷屬。體重700千克以上的黑凱門鱷是南美洲最強大的食肉動物,未成年的黑凱門鱷可能會被美洲虎的捕殺,而成年黑凱門鱷除了人類則沒有任何天敵。

龐大的黑凱門鱷

如果說美洲豹和凱門鱷是因為天生的硬體克制,那美洲豹對森珃則足以展示美洲豹的王者實力。

作為一種以凱門鱷為食的巨大蛇類,美洲豹和森珃即是競爭關係,也有相互捕食的關係。

森蚺VS美洲豹,狹路相逢勇者勝?

2020年哥倫比亞,一段時長約一分鐘的視訊顯示:一隻成年美洲豹捕殺了一條森蚺,視訊顯示這條森蚺長度在5m、體重50-60kg左右,它被一隻體重相當的雌美洲豹從泥沼中拖上草地,最後淪為雌美洲豹和她幼崽的盤中餐,由此可見,在陸地環境中,同等的體重的美洲豹幾乎碾壓森蚺。

被美洲豹母女「拔河」的森蚺

但美洲豹並非立於不敗之地,2015年10月8日,在巴西聖保羅州西北邊界的普羅米桑,一隻裝著無線電項圈的成年雌性美洲獅,信號突然不動了,於是一個野外考察團隊被派往美洲獅最後的座標地點一探究竟。最終在淺水中發現了一條成年雌性綠水蚺,體長4.2米,體重94公斤(吞食美洲獅後),顯然她吞下了那只美洲獅。

這只綠水蚺本來的重量大概在50kg左右,研究人員猜測戰鬥發生在水邊,綠水蚺利用主場優勢成功的絞殺了這只美洲豹,這只美洲豹很顯然缺少應對水蚺的經驗,它誤把綠水蚺的尾巴當做頭部進行攻擊(這只綠水蚺曾經斷過一次尾,導致尾巴成鈍圓狀)。

吃掉美洲豹的綠水蚺

年輕的美洲豹因為自己的失誤丟了性命,而條綠水蚺也因為肝臟等多處地方被咬傷而很快死去。

同級別的頂級捕食者之間很少直接發生衝突,哪怕勝利了,也很可能會因為嚴重的傷勢導致死亡,人們研究美洲豹的食物構成中發現,美洲豹對水蚺的捕獵占比為0.2%,幾乎可以忽略不記,美洲豹對以森蚺為食的愛好程度是比較低的,而森蚺則寧願捕食凱門鱷也不敢輕易招惹美洲豹。

動物界不像武俠世界那樣,一定要爭出個天下第一,強如獅子老虎也會選擇更簡單、更沒有風險的獵物,美洲豹正是以其極強的適應能力,進化成美洲最成功的獵手。

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