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史前巨蛇「泰坦蟒」誕生於地球的一次高燒,形成原因恐再次出現

獨家記憶 2021/06/04

如今地球上最大的蛇類,非「蟒蛇」莫屬,它們體長可達7米,體重重達120公斤,甚至更高。但是相比於泰坦蟒而言,蟒蛇也不過是迷你蛇類而已。

在距今5800萬年前,地球上曾出現過有史以來最大的蛇類:泰坦蟒,它們平均體長可達12米,體重超過1噸,是妥妥的蛇中巨怪,也因此被稱之為「泰坦蟒」。

科學家研究泰坦蟒之所以能保持如此恐怖的體型,研究結果發現, 是地球高溫鑄就了它們如此恐怖的體型。

而現如今地球又一次面臨全球變暖,那不斷升高的氣溫會讓「泰坦蟒」重現人間嗎?

泰坦蟒

蛇屬於變溫生物,它們的體溫會隨著外界溫度的變化而變化。採取這種策略的好處是,蛇不用消耗能量維持體溫,能夠用最少的能量存活下去。比如:大連蛇島上的毒蛇們,它們每年只需要捕食6-8只鳥就能夠存活下去。

變溫生物的缺陷是, 當外界溫度變冷時,此時它們的體溫也會下降,而體溫的降低也會導致身體內的酶活性降低,導致它們的身體變得僵硬,行動能力受阻,所以在氣溫低於15℃時,它們就會尋找適宜的地方進行冬眠。

氣溫不僅僅會影響它們的行動能力,還會影響它們的體型大小。不知道你有沒有注意,世界上體型較大的蛇類都集中在南方,越往北方蛇類的體型就越小(主要是指北半球)。

這其實是因為只有氣溫足夠高時,大型蛇類的內部溫度才能夠維持酶的活性,在古新世始新世時地球平均體溫達到了30℃~34℃,如此炎熱的氣溫剛好滿足了泰坦蟒的生存需要,所以它們才能夠在這裡存活在地球上。

雖然泰坦蟒是蛇中巨怪,但是泰坦蟒在陸地上的戰鬥力幾乎為零,這是因為它們的體重實在是太重了,而它們又沒有支撐身體的腿部,只能使用肌肉的力量在陸地上行動,而陸地上的摩擦力非常大,將會導致它們行蹤緩慢。

為了覓食,泰坦蟒必須要借助水的力量,水的浮力可以幫助它們運動,而且陸生生物需要到水邊飲水,它們能夠埋伏在水中悄悄襲擊獵物。

泰坦蟒能夠重現人間嗎?

我們知道,生物一旦滅絕之後就不會再次出現,不過如果地球氣溫繼續升高,達到了泰坦蟒的生存條件,現代蛇類中有可能會演化出類似於泰坦蟒的巨蛇。

根據科學家們的研究發現,在 古新世始新世極熱事件中,全球一共排放了1.02-1.22萬億噸碳,其中每年大約排放5.8億噸,就這樣一直持續排放了大約5萬年

大量的碳排放使得地球溫度不斷升高,導致了全球氣溫平均上升了5℃,在鑄就體型最大的蛇「泰坦蟒」的同時,也改變了地球生物格局。

在古新世始新世極熱事件發生之前,地球上的古老類型的哺乳動物物種接近80%,而在極熱事件之後古老類型的哺乳動物物種銳減到45%,甚至更低,其餘絕大多數生物都是後來新出現的,而這也奠定了現代哺乳動物物種的基礎。

而現如今,人類使用的化石燃料每年大約排放高達368億噸碳(2019年資料),如果再不加以控制,我們將無法遏制住全球變暖的趨勢,將可能會導致現代蛇類體型不斷變大,甚至可能達到泰坦蟒的體型。蛇類肌肉力量強大,一旦它們的體型超過3米,就有吞噬人類的危險。

當然全球變暖的後果不只是會誕生泰坦蟒這樣的巨蛇,還會導致極端天氣頻發,冰川融化,全球海平面上升,地勢低窪的沿海地區被淹沒,農作物減產甚至絕產。

而這些反過來也會影響到人類的生存,正是因為如此,我們才要如此提防全球變暖,並努力控制地球氣溫變暖的速度,甚至將全球變暖遏制住,以免地球生物遭遇大滅絕危機。

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