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不對稱的海洋「怪胎」,小時候很正常,但只用幾周時間就長歪了

獨家記憶 2021/05/27

生活中往往會講究一種對稱之美,看起來整齊又和諧。比如我們拿起畫筆想要畫一條完整的魚,而這時展現在紙面上的魚通常只有一隻眼睛,因為我們普通人很難用二維去表現三維空間。

如果你在魚的一個側面畫上兩隻眼睛,那就會被認為是不對稱的、是病態的,畢竟不是所有人都能成為畢卡索,所以對稱在生活中很重要。但,自從在海洋中發現了這種魚類以後,很多人突然發現,在同一側畫上兩隻眼睛也沒問題,而且這種畫法還很寫實……

比目魚,那個最特殊的「怪胎」!

為什麼說比目魚特殊?因為它們的身上就體現著不對稱。

一般動物的眼睛都會長在左右兩邊,不僅視野范圍大,還美觀。但是比目魚的兩隻眼睛位於頭部的一側,而且口、牙、偶鰭都是不對稱的,只有將兩條魚的腹部貼合在一起,才更像是一個完整的個體,它們也因此得名「比目魚」。

比目魚又叫鰈魚,是硬骨魚綱鰈形目魚類的統稱。它們身體橢圓扁平、口稍突出,兩隻眼睛都位於身體的一側。

比目魚廣泛地分佈在各大洋的暖熱海域中,種類繁多。比目魚幼魚主要以藻類和浮游生物為食。當它們長大後會捕食其他魚類、螃蟹、蛤蜊、章魚,以及幾乎任何它們能抓到並咬掉的肉。成年比目魚很適合在海床上的底棲生活,是溫帶海域重要的經濟型魚類。

其實比目魚不對稱的眼睛並不是天生,更多的是由後天因素決定的。比目魚在剛出生的時候,跟正常的魚類是一樣遊動,眼睛也長在兩側,嘴巴位於中間。但是當比目魚漸漸長大,它們開始側身遊動,眼睛的位置也發生了移動,直到兩隻眼睛並列在一起,才會徹底地固定下來。

這種從幼魚到成魚的轉變發生在幼魚出生後的幾周內。也就是說比目魚僅用了幾周的時間,就成功讓自己的身體長歪了!這不得不讓人產生好奇,為什麼在它們身上會出現這種奇特變化?

有研究人員認為,它們的生活習性可能是導致這一現象的原因。

從化石分析來看,比目魚的這種不對稱進化可能已經超過了5000萬年。因為那個時期的化石表明,某些種類比目魚的眼睛已經開始出現不對稱,而這種變化與它們選擇在海底捕食息息相關。

在幾千萬年以前,比目魚與普通魚類沒有區別,可能是在自然界生存競爭的壓力下,它們最終選擇了在海底隱藏式的捕獵方式。為此它們不但進化出了用鱗片充當偽裝,使得捕食者和被捕食者都很難在海底礁石或海沙中發現它。

有些種類的比目魚還進化出了可以主動改變鱗片顏色的能力,以更好地融入海底。這些比目魚的鱗片可以變換各種不同的顏色和圖案,這取決於它所處的周圍環境,所以它們還有海底變色龍之稱。

這種生活方式讓比目魚在進化出了變色的同時,身體也逐漸發生改變。因為比目魚幾乎一動不動地躺在沙質的海底或海底礁石上,耐心地等待獵物上門,它們另一側的眼睛也就失去了作用。

而作為身體的重要器官,比目魚眼睛開始慢慢進化到了同一側,而且兩隻眼睛還可以伸縮並分別看向不同的方向,這既能夠幫助捕食獵物,也能夠更有效地發現危險。

由於長期側臥在海底,比目魚身體的另一面得不到光線照射,所以表面顏色出現淡化,造成比目魚身體兩側色素分佈也呈現出不對稱。

這是在物種進化過程中,動物本能地選擇了一種適合自己的方式,從而影響了身體的某個部位或是某個功能,產生不一樣的變異效果。這也是進化智慧的驚人展示。

除此之外研究人員還發現,比目魚兩隻眼睛長在同一側,與甲狀腺素的運動也有關聯。甲狀腺激素就像是催化劑一樣,能加快比目魚的不正常發育,造成這種畸形的發展。

關於比目魚為什麼如此不對稱的猜測有很多,但更多研究相信動物有怎麼樣的特點,自然環境一般都起著最主要的因素。為了生存,有些生物就必須不斷進化並做出改變,也正因如此,自然界中才會有那麼多形形色色的生物,也造就了多姿多彩的大自然。

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